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    Exoplaneta. O que é?

    ByRodgeo3

    jun 2, 2023

    Exoplaneta

    Um exoplaneta é um planeta que orbita uma estrela diferente do Sol. Os exoplanetas são objetos de grande interesse para a ciência, pois podem nos ajudar a entender melhor a formação e a evolução dos sistemas planetários, além de oferecer pistas sobre a possibilidade de vida fora da Terra.

    O primeiro exoplaneta foi descoberto em 1992, orbitando um pulsar, que é um tipo de estrela de nêutrons que emite radiação periódica. Desde então, mais de 4 mil exoplanetas foram confirmados por diferentes métodos de detecção, como o trânsito, a velocidade radial, a microlente gravitacional e a astrometria.

    Os exoplanetas apresentam uma grande diversidade de características físicas, como tamanho, massa, composição, temperatura e atmosfera. Alguns são muito semelhantes aos planetas do Sistema Solar, como os chamados “super-Terras”, que são planetas rochosos com massa maior que a da Terra, mas menor que a de Netuno. Outros são muito diferentes, como os “Júpiteres quentes”, que são planetas gasosos gigantes que orbitam muito perto de suas estrelas.

    A busca por exoplanetas também tem como objetivo encontrar planetas habitáveis, ou seja, que tenham condições favoráveis para abrigar vida. Um dos critérios para definir um planeta habitável é que ele esteja na zona habitável de sua estrela, que é a região onde a temperatura permite a existência de água líquida na superfície. Outro critério é que ele tenha uma atmosfera com gases que possam proteger o planeta da radiação estelar e manter uma temperatura estável.

    Um dos projetos mais importantes para a descoberta e o estudo de exoplanetas é o telescópio espacial Kepler, lançado pela NASA em 2009. O Kepler observou mais de 150 mil estrelas e detectou mais de 2 mil exoplanetas pelo método do trânsito. O Kepler também identificou cerca de 50 candidatos a planetas habitáveis, sendo o mais famoso o Kepler-452b, apelidado de “primo da Terra”.

    Os exoplanetas são um dos temas mais fascinantes da astronomia atual e representam um desafio para os cientistas que buscam compreender o universo e o nosso lugar nele.

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